Plädoyer für eine bescheidene Weltverbesserung


Die globalen ökologischen Krisen stellen Journalismus und Kommunikationswissenschaft vor die Frage: Wie tragen wir zur ökologischen Transformation unserer Gesellschaft bei? Beide Berufsstände verstecken sich hinter dem Dogma distanzierter und neutraler Weltbeobachtung und vermeiden so die Frage nach ihrem gesellschaftlich-ökologischen Fußabdruck: Der besteht nicht nur in Flugreisen und Materialverbrauch, sondern auch in der Entscheidung für bestimmte Forschungsfragen, für oder gegen eine Einmischung in die Debatten über die ökologische Transformation unserer Gesellschaft. Transformative Kommunikationswissenschaft könnte diesen Debatten Reflexivität zurückspielen, kritisch, lösungsorientiert und stets bereit, die eigene Bias mitzudenken und eigene Fehler zu korrigieren.

Brüggemann, Michael (2022): Plädoyer für eine bescheidene Weltverbesserung. Transformativer Journalismus und transformative Kommunikationswissenschaft. In Communicatio Socialis 55 (2), 176–183. DOI: 10.5771/0010-3497-2022-2-176.

From Global Doom to Sustainable Solutions: International News Magazines’ Multimodal Framing of our Future with Climate Change


Modeling future pathways is essential for climate research, and such climate futures are also an integral part of media coverage on climate change. However, research on media’s framing of climate change has only sparsely investigated future visions, although media effect studies assume that characteristics of climate futures, including their visual representation, can motivate people to act. Hence, in this study, we analyzed the multimodal media framing of climate futures. The qualitative content analysis considered leading news magazine cover stories on climate change (N = 62) from 1980 to 2019 in India, Germany, the United Kingdom, and the United States. We identified three multimodal frames: While Global Doom and Local Tragedies were dominant in the early years, a new frame has recently emerged and focuses more prominently on a Sustainable Future. This analysis thus witnessed a shift from apocalyptic climate futures to a more diverse and potentially empowering reporting.

Lars Guenther, Michael Brüggemann & Shorouk Elkobros (2022) From Global Doom to Sustainable Solutions: International News Magazines’ Multimodal Framing of our Future with Climate Change, Journalism Studies, 23:1,131-148, DOI: 10.1080/1461670X.2021.2007162

Media Systems in the Digital Age: An Empirical Comparison of 30 Countries


Media systems have changed significantly as a result of the development of information technologies. However, typologies of media systems that incorporate aspects of digitalization are rare. This study fills this gap by identifying, operationalizing, and measuring indicators of media systems in the digital age. We build on previous work, extend it with new indicators that reflect changing conditions (such as online news use), and include media freedom indicators. We include 30 countries in our study and use cluster analysis to identify three clusters of media systems. Two of these clusters correspond to the media system models described by Hallin and Mancini, namely the democratic-corporatist and the polarized-pluralist model. However, the liberal model as described by Hallin and Mancini has vanished; instead, we find empirical evidence of a new cluster that we call “hybrid”: it is positioned in between the poles of the media-supportive democratic-corporatist and the polarized-pluralist clusters.

Edda Humprecht, Laia Castro Herrero, Sina Blassnig, Michael Brüggemann, Sven Engesser, Media Systems in the Digital Age: An Empirical Comparison of 30 Countries, Journal of Communication, Volume 72, Issue 2, April 2022, Pages 145–164,

Learning about climate politics during COP 21: Explaining a diminishing knowledge gap


A basic understanding of climate politics is necessary for citizens to assess their government’s policies. Media use is supposed to enable learning, while widening knowledge gaps. We analyze whether such a gap opened up in times of intense media coverage during the 2015 climate conference in Paris and explain learning through hierarchical regression analyses, drawing on a 3-month panel survey (n = 1121) in Germany. We find a diminishing knowledge gap: people with low previous knowledge catch up on the better informed, but overall knowledge remained low and learning was limited. This suggests a ceiling effect: possibly journalistic media did not provide enough new information for the well-informed. Closing knowledge gaps may also be explained by the media system with public television and regional newspapers reaching broad segments of the population. Higher knowledge was predicted less by media use than by education, concern, and being male.

 Fenja De Silva-Schmidt, Michael Brüggemann, Imke Hoppe & Dorothee Arlt (2022) ‘Learning about climate politics during COP 21: Explaining a diminishing knowledge gap’, Public Understanding of Science, 31(5), pp. 617–633. DOI: 10.1177/09636625211068635

How Investigative Journalists Around the World Adopt Innovative Digital Practices


This article explores how investigative journalists around the world adopt innovative digital practices in their daily work, what challenges they perceive to the adoption of digital practices, and how they cope with those challenges. We interviewed 133 journalists from 60 countries. Utilising the lens of the Diffusion of Innovations Theory, we found that journalists generally perceive the impact of digital practices as positive, but structural and individual factors heavily influence the adoption processes. Journalists from the Global South stress the importance of simple everyday technology and report that they only have limited access to data, which is in stark contrast to interviewees from the Global North. Journalists across countries feel overwhelmed by the need for digital skills, especially those related to digital security. They often work in interdisciplinary teams to address these challenges, which allows them to combine skills and tackle more complex topics. Overall, we found that traditional approaches remain indispensable to investigative work around the world, while innovative digital practices are adopted cautiously in accordance with the journalistic mission. We call for a global network to facilitate diffusion of digital practices, addressing that journalists from the Global South are often laggards against their will due to contextual factors.

Jessica Kunert, Jannis Frech, Michael Brüggemann, Volker Lilienthal & Wiebke Loosen (2022) How Investigative Journalists Around the World Adopt Innovative Digital Practices, Journalism Studies, 23:7, 761-780, DOI: 10.1080/1461670X.2022.2033636

Klimawandel und Klimapolitik bleiben trotz COVID-19-Pandemie etablierte Themen: Medienrezeption während der UN-Klimagipfel 2015, 2018, 2019 und 2021


Der Klimawandel ist seit Jahrzehnten Thema medialer Berichterstattung. Im Rahmen der regelmäßigen Befragungen im Projekt “Down2Earth” an der Universität Hamburg wurde bereits in der Vergangenheit in Media Perspektiven mittels Mediennutzungsdaten beschrieben, wie die gesellschaftliche Relevanz des Themas in Deutschland seit 2015 deutlich anstieg. Durch die Pandemie kam es jedoch zu Veränderungen, die sich auch auf die Themenwahrnehmung der Mediennutzenden zum Klimawandel ausgewirkt haben. Deshalb wurden die Befragungsdaten um einen weiteren Zeitpunkt (November 2021) erweitert, der die beschriebenen Trends während einer globalen Pandemie neu einordnet.

Guenther, Lars; Reif, Anne; De Silva-Schmidt, Fenja; Brüggemann, Michael (2022): Klimawandel und Klimapolitik bleiben trotz COVID-19-Pandemie etablierte Themen. Medienrezeption während der UN-Klimagipfel 2015, 2018, 2019 und 2021 (4), pp. 192–202. 

OPEN ACCESS: Global Warming in Local Discourses (2020)


Global news on anthropogenic climate change is shaped by international politics, scientific reports and voices from transnational protest movements. This timely volume asks how local communities engage with these transnational discourses. The chapters in this volume present a range of compelling case studies drawn from a broad cross-section of local communities around the world, reflecting diverse cultural and geographical contexts. From Greenland to northern Tanzania, it illuminates how different understandings evolve in diverse cultural and geographical contexts while also revealing some common patterns of how people make sense of climate change. Global Warming in Local Discourses constitutes a significant, new contribution to understanding the multi-perspectivity of our debates on climate change, further highlighting the need for interdisciplinary study within this area. It will be a valuable resource to those studying climate and science communication; those interested in understanding the various roles played by journalism, NGOs, politics and science in shaping public understandings of climate change, as well as those exploring the intersections of the global and the local in debates on the sustainable transformation of societies.

Brüggemann, M., & Rödder, S.: Global Warming in Local Discourses. How Communities around the World Make Sense of Climate Change (2020). Global Communications, Vol. 1, 284 pp. OPEN ACCESS available at:

Climate Feedback: Wissenschaft kommentiert Journalismus und entwickelt Mehrsystemkompetenz (2020)


Wissenschaft und Journalismus beruhen auf unterschiedlichen Logiken. Aus Sicht der Systemtheorie überrascht es also nicht, wenn WissenschaftlerInnen Wissenschaftsjournalismus kritisieren. Gleichzeitig wird aber auch eine Medialisierung von Wissenschaft postuliert. Demnach würde sich Wissenschaft zunehmend an Medienlogiken orientieren. Diese Studie prüft explorativ, welche Kriterien WissenschaftlerInnen bei der Beurteilung journalistischer Artikel heranziehen und welche Aspekte sie loben und kritisieren. Dazu werten wir die Kommentare auf dem Blog „Climate Feedback“ qualitativ inhaltsanalytisch aus. Induktiv werden zunächst die angelegten Evaluationskriterien der WissenschaftlerInnen kategorisiert und dann den Überkategorien „journalistische Vermittlungsleistung“ oder „wissenschaftliche Informationsleistung“ zugeordnet. Unsere Ergebnisse, basierend auf 82 Blogeinträgen und den Kommentaren von 184 WissenschaftlerInnen im Zeitraum von 2015 bis 2017, zeigen, dass sich die WissenschaftlerInnen intensiv und sogar häufiger mit Aspekten der journalistischen als der wissenschaftlichen Leistung beschäftigen. Sie sehen die journalistischen Kriterien eher als erfüllt an, während sie das Fehlen wissenschaftlicher Standards kritisieren. Die beteiligten WissenschaftlerInnen kombinieren die Kommunikationsnormen beider Systeme. Für den Ansatz der Medialisierung von Wissenschaft ergibt sich der Befund, dass die Diffusion von Medienlogiken keineswegs zur Aufgabe von Logiken der Wissenschaft führen muss, sondern dass kompetente Akteure an der Schnittstelle zwischen Journalismus und Wissenschaft Mehrsystemkompetenz erwerben und anwenden können.

Walter, S., Görlach, J. & Brüggemann, M. Climate Feedback: Wissenschaft kommentiert Journalismus und entwickelt Mehrsystemkompetenz. Publizistik (2020). Available online at

Klimawandel und Klimapolitik: Vom Nischenthema auf die öffentliche Agenda (2020)


Der Klimawandel und seine Folgen gewinnen deutlich an Relevanz im aktuellen gesellschaftlichen Diskurs. Das Forschungsfeld Klimakommunikation belegt eine Zunahme der medialen Berichterstattung dazu. Zudem wurde ein thematischer Wechsel von einem stark wissenschaftlichen Fokus hin zu sozialen, politischen und ökonomischen Aspekten des Klimawandels verzeichnet. Im Rahmen von drei Onlinebefragungen untersuchte die vorliegende Studie anlässlich der Klimakonferenzen 2015 in Paris, 2018 in Katowice und 2019 in Madrid, wo Informationen zum Klimawandel rezipiert werden sowie wie die entsprechende Berichterstattung bewertet wird.

Guenther, Lars; Mahl, Daniela; Silva-Schmidt, Fenja de; Brüggemann, Michael (2020): Klimawandel und Klimapolitik. Vom Nischenthema auf die öffentliche Agenda. In Media Perspektiven 5, pp. 287–296. Available online at